LA COURBE D'APPRENTISSAGE : JOE BREEDEN

THE LEARNING CURVE: JOE BREEDEN
Paroles de Mike Rose
Photos de Nathan Hughes (sauf indication contraire)

Il est juste de dire que le pilote britannique Joe Breeden a eu une sacrée année. Depuis les hauts émotifs de janvier lorsqu'il a rejoint le Course d'usine INTENSE (IFR), au plus bas des plus bas lorsqu'il s'est écrasé et s'est blessé lors de la deuxième manche de la Coupe du monde de cette année sur son « sol à domicile » en Fort William. Ce qui ressemblait d'abord à une vilaine coupure était en fait une fracture comminutive du coude. Joe s'est bien écrasé. Une saison qui aurait dû être le point culminant de sa carrière de coureur jusqu'à présent a été brusquement interrompue. Joe a traversé l'essoreuse cette année.


Après avoir traversé quelques jours sombres après sa blessure, la récupération et la rééducation ont suivi, et miraculeusement, il était de retour à la course trois mois plus tard. Cela seul témoigne de son caractère et de sa détermination. Nous l'avons déjà mentionné, mais la course de descente est un vieux sport difficile. Joe a fait preuve de ténacité et de résilience pour riposter et se remettre entre les bandes, d'abord à Snowshoe, puis au Mont Sainte Anne et enfin à Val di Sole. Nous avons rencontré Joe pour entendre ce qu'il avait à dire sur sa saison 2022 et ses réflexions sur 2023.

Joe avec ses coéquipiers Dak Norton (au centre) et Aaron Gwin (à droite), avec le puissant Mont Blanc en arrière-plan.

Pouvez-vous résumer votre saison 2022 en trois mots ?
Énorme courbe d'apprentissage.

Qu'en est-il des moments forts de votre saison ?
S'installer et apprendre à connaître toute l'équipe a été incroyable. La seule personne que je connaissais vraiment en rejoignant l'IFR était mon mécanicien Jon, donc c'était génial d'apprendre à connaître tout le monde individuellement. Nous avons déjà établi d'excellentes relations et j'ai hâte de continuer à les développer avec tout le monde dans l'équipe et INTENSE, et de voir ce que nous pouvons accomplir dans les années à venir.


L'un des autres points forts doit être l'expérience pratique de développer un nouveau vélo DH avec certaines des personnes les plus compétentes et les plus expérimentées de notre industrie. Cela en soi a été un processus super cool avec tant de choses apprises.


Quel a été votre morceau préféré de l'année ?
Mont Sainte-Anne même si je n'ai pas pu tenir plus d'un tiers. Je pensais que c'était une piste de course géniale avec un mélange de tout. J'étais dégoûté lors de ma course, je me sentais vraiment bien le matin de la course sur piste et j'appréciais vraiment la conduite. J'attends avec impatience un autre rendez-vous l'année prochaine.


Y a-t-il eu des courses, des coureurs ou des courses remarquables qui vous ont impressionné ?
Bien sûr, la dernière Coupe du monde en Val di Sole où Dak (Norton) et Aaron (Gwin) sont montés sur le podium, et nous avons atteint l'équipe du jour (ci-dessus). Terminer la saison sur un tel sommet, c'était MEGA ! Je pense que cela aura donné à tout le monde un coup de pouce et un coup de pouce de motivation et d'encouragement avant tout le travail acharné de cette saison morte.


Et les points bas de ta saison ?
Quand je sautais sur l'une de mes chansons préférées jouée dans les stands de course, et que j'entendais Lauren Gwin (la femme d'Aaron) dire 'comment pouvez-vous même appeler cette musique !?!' Je me suis senti fermé, ha ha! Pour être juste, je me pose la même question, mais j'aime toujours ça. Pour référence, c'était assez méchant drum and bass.

Plus sérieusement, Fort William La Coupe du monde, où je me suis cassé le coude, a définitivement été le point bas pour moi. Cela a été l'un de mes plus grands défis mentaux jusqu'à présent. Je ne pense pas m'être déjà effondré émotionnellement comme ça auparavant. J'avais tellement travaillé pendant l'hiver que cela ne s'est pas vu lors de la première Coupe du monde, puis juste au moment où je sentais que les choses commençaient à se mettre en place, j'ai été éliminé et éliminé pendant toute la saison. Ce fut une période assez sombre pour moi, mais je crois vraiment qu'à l'avenir, cela aurait pu être une bénédiction déguisée. J'en ai tellement appris.


Aimez-vous le fait que la saison de la Coupe du monde 2023 ne commence qu'en juin ? Comment cela affectera-t-il votre hors-saison et votre préparation ?
J'apprécie cela, simplement parce que je me remets encore de ma blessure au coude. J'ai subi une autre intervention chirurgicale début novembre, qui s'est très bien déroulée, mais j'ai maintenant besoin de temps pour récupérer complètement et retrouver ma force, ma forme physique et ma confiance. En plus de cela, nous avons un autre nouveau vélo DH à l'horizon, donc je suis ravi d'avoir le temps de tout mettre en œuvre et de le préparer pour la première manche l'année prochaine.


Que vous réserve l'intersaison ?
L'objectif immédiat est de récupérer le mieux possible de mon opération et de me concentrer sur la récupération de l'utilisation complète de mon coude, ainsi que sur ma force et ma forme physique. Ensuite, j'aimerais passer beaucoup de temps à piloter toutes sortes de vélos (avec l'espoir aussi avec l'équipe), aider à développer le nouveau vélo DH et faire quelques montages.

Photo : Ale Di Lullo

Quelle est la plus grande leçon que vous avez apprise cette année ?
Avant tout, l'importance et la valeur de la confiance sur le vélo.

Des messages ou des conseils pour vos coéquipiers ?
Je voudrais juste remercier tout le monde à IFR/INTENSE pour une année agréable et précieuse, et pour m'avoir soutenu malgré certains de mes plus grands défis à ce jour.