RECHERCHE DE VITESSE : INTENSE M279 HP6 DH PROTOTYPE

SEARCHING FOR SPEED: INTENSE M279 HP6 DH PROTOTYPE
Il y a eu un buzz autour d'INTENSE lorsque la nouvelle a éclaté il y a un peu plus d'un an que le pilier de l'industrie et l'as de la suspension Devon Sullivan allait rejoindre notre équipe de conception et d'ingénierie. Pensez à presque toutes les meilleures marques de suspension VTT au monde et Devon (à un moment donné) a probablement travaillé pour elles. Ce qu'il ne sait pas sur les cales, l'huile, les ressorts, les courbes, les maillons, etc., ne vaut probablement pas la peine d'être connu (même si je suis sûr qu'il nierait cette affirmation !).



«C'était génial de travailler avec Devon et il était vraiment ce dont nous avions besoin pour combler le fossé entre les coureurs et la marque en ce qui concerne le développement de produits. Jeff (Steber, fondateur et PDG d'INTENSE) et moi avons commencé à discuter il y a quelques années de l'embauche d'un «ingénieur de course» qui se concentrerait principalement sur l'équipe et le vélo de descente. Il était très important pour nous de trouver la bonne personne qui, selon nous, comprenait vraiment comment les vélos de descente et la suspension fonctionnaient ensemble. Aaron Gvin

Fin mars 2022 et Devon (à gauche), le pilote de l'équipe IFR Joe Breeden (au centre) et le mécanicien de Joe, Jon Stout, passent en revue les premières données de course HP1 à la Coupe du monde de Lourdes.

"C'était aussi un énorme bonus, et un espoir, que nous puissions trouver quelqu'un qui roule à un niveau élevé lui-même afin qu'il puisse non seulement entendre nos commentaires, mais aussi les ressentir un peu. Devon a été tout ce que nous espérions et peut-être plus. Je suis vraiment content de ses efforts, de son attitude et des connaissances qu'il apporte à la table. Il a également une tonne d'expérience avec les produits et les marques de suspension, ce qui est un avantage pour nous lorsqu'il s'agit de configurer les vélos et comment tout fonctionne ensemble dans son ensemble. Aaron Gvin

L'équipe a connu une bonne année à bord de la nouvelle HP1, culminant avec une troisième place pour Dakotah Norton et une quatrième pour Aaron Gwin lors de la perfide Coupe du monde de Val di Sole.

Le HP1 de cette année n'était qu'une petite partie de cette nouvelle histoire de développement de vélo de descente INTENSE. Le HP1 a toujours été conçu pour n'être qu'un tremplin vers quelque chose de plus grand... le nouveau M279 HP6. Il y a déjà eu beaucoup d'intérêt pour la moto, nous avons donc pensé que ce serait une bonne idée de mettre en place certains faits. Nous avons rencontré Devon juste après son retour d'une séance d'essais à Windrock (États-Unis), où lui, Aaron et Dak ont ​​mis le prototype à l'épreuve.

Télémétrie, données, faits et chiffres. Chacun des coureurs de l'équipe IFR a des styles de conduite et des physiques différents, ce qui entraîne des besoins et des exigences de configuration différents.

Salut Devon, tout d'abord pourriez-vous vous présenter et donner un peu de votre histoire de fond dans les vélos?
Je gère actuellement la dynamique de conduite pour INTENSE et IFR. Cela implique la conception de vélos ainsi que le développement et l'amélioration d'une variété de caractéristiques liées à la performance de nos vélos pour les consommateurs et les athlètes. J'ai roulé au niveau élite il y a plus de 20 ans. Cela a jeté les bases des 15 dernières années de conception de suspensions pour diverses entreprises.

Sur un Aonach Mòr sauvage et balayé par les vents (Fort William), Devon et John Hall (mécanicien de longue date d'Aaron) en prennent cinq pendant la marche sur piste. Les deux ont travaillé côte à côte toute l'année.

Quand avez-vous rejoint INTENSE et depuis combien de temps travaillez-vous sur ce projet DH spécifique ?
Je suis dans l'entreprise depuis un an et j'ai travaillé sur ce projet la plupart du temps.

Pouvez-vous nous expliquer un peu l'évolution de ce vélo. Nous savons qu'à la fin de la saison 2021, Jeff et l'équipe ont commencé à regarder les vélos des concurrents pour voir ce qu'ils faisaient et pour voir où INTENSE pourrait aller ensuite. Tout a commencé avec le HP1, pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce vélo ?
Le HP1 a été une avancée passionnante pour INTENSE. Cela a été notre premier départ depuis un certain temps des vélos URT à double contre-rotation (JS Tuned / VPP). Jeff et Aaron ont joué un rôle essentiel dans l'élargissement de nos opportunités d'évaluation de divers concepts de suspension. Nous avons convenu très tôt d'utiliser le HP1 comme une expérience d'apprentissage évoluant vers ce dernier M279 HP6.

Pneus neufs, kit neuf, vélo neuf. La première manche de la Coupe du monde de cette année à Lourdes était la première fois que l'équipe pilotait le nouveau prototype HP1 dans des conditions de course. La courbe d'apprentissage était raide!

L'équipe IFR n'a obtenu le HP1 que quelques semaines avant le début de la saison, donc c'était vraiment des essais bruts ?
Je dirais que c'est un euphémisme. Les gars n'étaient même pas en piste avec la HP1 quand nous sommes arrivés à la Coupe du monde de Lourdes cette année. La configuration a pris du recul pour se mettre à l'aise sur un nouveau vélo. La patience de chacun a été phénoménale. Nous savions que la vitesse était là, avec plus de temps.

Le HP1 n'a peut-être remporté aucune course, mais il a certainement remis INTENSE sous les feux de la rampe sur la scène mondiale, Dak et Aaron ayant obtenu d'excellents résultats. La décision de « retirer » la HP1 a-t-elle été difficile après son succès, ou cela a-t-il toujours été le plan ?
C'était prévu. Notre plan chez INTENSE était d'utiliser le HP1 comme une étape évolutive vers un concept 6-Link. Les athlètes devaient également être d'accord avec cette déclaration. C'est collaboratif depuis le début. Le M279 HP6 ne pourrait pas être ce qu'il est aujourd'hui sans que HP1 ne pose ces bases.

Ce qui pourrait être décrit comme le "cœur battant" du M279 HP6, mais qui est en fait appelé "l'épine dorsale", cette pièce unique en aluminium CNC est la section centrale qui relie actuellement tout ensemble. Première expérience de R&D.

Cela ressemble à un projet de rêve pour quiconque est impliqué dans la conception de vélos de descente. Fondamentalement, partir de zéro. Qui a proposé le concept initial et la disposition du design M279 HP6 ?
Oui assez excitant. Ce projet était une collaboration entre JS (Jeff) et moi-même, avec une contribution importante de l'IFR. J'ai recherché et étudié une variété de vélos et de configurations de compétition très tôt tout en passant beaucoup de temps avec Aaron pour obtenir son point de vue sur ce qui est nécessaire pour un vélo gagnant. La mise en œuvre à laquelle je suis arrivé est basée sur les mesures convenues que le vélo doit fournir. Il s'avère que c'est un peu un mélange de divers autres concepts. Je ne cherchais pas à concevoir quelque chose juste pour être différent. Ce 6-Link nous donne les caractéristiques de conduite souhaitées.

M279 HP6, preuve de concept imprimée en 3D (nylon/plastique).

Le M279 HP6 est une conception à 6 liens à pivot élevé. Maintenant, je suis sûr qu'il y aura beaucoup de gens qui pensent savoir ce qui se passe avec tous ces liens et pivots, mais pouvez-vous simplement essayer de l'expliquer en quelques étapes simples ?
Notre M279 HP6 est le résultat d'une compréhension approfondie du paysage concurrentiel actuel, du circuit de course et des caractéristiques de suspension. Nous avons décidé de créer un vélo capable de gagner des courses à tous les niveaux. Tout en restant ludique et confortable au bike park. Cela impliquait une analyse détaillée de tout, du pivot unique au vrai 6-Bar. Chacun de ceux-ci a tendance à offrir des forces et des faiblesses. Idéal pour certains aspects et catégories de vélos. Ce pivot haut 6-Link nous a fourni la combinaison de cinématique la plus neutre pour les courses DH modernes.

Devon et Dakotah Norton, pilote de l'équipe IFR, discutent de la configuration initiale du HP6 à Windrock, aux États-Unis, fin octobre 2022.

Et quelles sont les principales raisons d'opter pour une conception 6-Link ? Que vous offre-t-il en termes d'amélioration des performances, etc. ?
Le concept horst-link fournit certaines caractéristiques qui, selon nous, étaient cruciales pour la vitesse, la stabilité, l'équilibre et le confort. Le 6-Link ajoute un degré de liberté évident à la conception de la suspension. Nous discutons de la trajectoire des essieux par opposition aux emplacements des roues folles et des pivots. L'exécution et le placement des pivots sont un sous-produit de la façon dont nous avions besoin que le vélo réagisse. Ces mesures de performance existaient avant le début du développement du vélo. La stabilité et la gestion de l'énergie ont également été hautement prioritaires dans le choix de cette disposition. IFR a énormément aidé à cet égard. Nous n'aurions pas pu faire cela sans eux. Le vélo est rapide et réactif tout en restant calme. Cela peut être difficile à réaliser. Et quelque chose que nous pensons être mieux réalisé à partir de ce 6-Link.

Diverses extrémités arrière HP6 ont été testées pour des caractéristiques de conduite spécifiques.

Vous aviez une grande équipe à Windrock début novembre pour tester le M279 HP6. Comment ça c'est passé?
Nous sommes très satisfaits des premiers tests sur le terrain. Ce fut une décision rapide de passer du HP279 au M6 HP1. Comme mentionné, les athlètes sont essentiels dans ce processus. Ces vélos sont développés en équipe, en utilisant leur contribution à chaque étape du processus. Nos tests de R&D hors saison se poursuivront à l'international sur des terrains variés. Les gars sont motivés et prêts à faire la course sur ce vélo. Notre travail consiste à utiliser ce temps d'arrêt pour optimiser cette mise à jour.

Le premier prototype complet M279 HP6 préparé pour la fabrication.

Il y avait une version mulet et une version 29 pouces uniquement, quel a été le retour sur les différentes motos ?
Eh bien, j'aime bien le 29", mais notre plan actuel est de sortir initialement un vélo à roues mixtes et de continuer à tester le 29". Si la demande est là, nous produirons les deux.

Quelle est la prochaine étape pour le M279 HP6 ?
Raffinement. La base a fait ses preuves. Et les recherches pour en arriver là ont été approfondies. Maintenant, nous allons travailler sur l'optimisation du vélo pour la course et le lancement public.

Nous vous donnerons plus de mises à jour sur la progression du M279 HP6 au cours des prochains mois.