RETOUR DE LA COUPE DU MONDE DES COURSES DE DESCENTE : C'EST LA MÊME MAIS DIFFÉRENTE

WORLD CUP DOWNHILL RACING RETURNS: IT’S THE SAME, BUT DIFFERENT
Mots: Mike Rose
Photos : Nathan Hughes

Cela fait un peu plus de neuf mois depuis la dernière Coupe du monde de la saison 2022 à Val di Sole, en Italie. Ce week-end en était un que l'équipe INTENSE Factory Racing (IFR) composée d'Aaron Gwin, Dakotah Norton, Joe Breeden et Seth Sherlock n'oubliera pas de sitôt. Dak en troisième, Aaron en quatrième et équipe IFR gagnante du jour. C'était une belle fin de saison.


Et maintenant nous y sommes, le deuxième week-end de juin et tout le monde est absolument "fou". Tout est préparé, tout le monde est prêt, c'est GO TIME. La première Coupe du monde de descente de l'année à Lenzerheide en Suisse est arrivée.


Lorsque Warner Bros. Discovery (WBD) a repris la direction de la nouvelle série mondiale de vélo de montagne UCI vers la fin de l'été dernier, nous savions qu'il y aurait des changements, et cela ne me dérange pas, mais cela prendra au moins un course pour moi pour obtenir ma tête autour de tout cela. Il est prudent de dire que tout le monde (coureurs et fans) essaie toujours de comprendre comment les nouveaux arrangements et le calendrier des courses fonctionneront.


Prenons la course ce week-end. C'est XC et DH, ce qui signifie que les downhillers courront samedi. La marche du parcours mercredi, jeudi sera la pratique / l'entraînement, puis vendredi, le premier des grands nouveaux changements où le groupe complet de coureurs (généralement de 120 à 200+ coureurs) tentera de se qualifier pour le premier des deux 'live' événements qui ont lieu le samedi. 60 hommes et 15 femmes passeront de cette étape qualificative aux demi-finales samedi matin, qui débuteront avec les femmes à 11hXNUMX locales.


De cette demi-finale, seuls 30 hommes et 10 femmes se qualifieront pour le "main event", la finale, qui débutera à 1h10 heure locale. Maintenant, juste pour ajouter une autre couche à cela, si vous êtes un coureur et que vous avez terminé dans le top 20 du classement général (hommes) l'année dernière, vous êtes entièrement protégé, vous devez toujours « courir » les qualifications et la demi-finale, mais votre place dans l'événement principal est sécurisé. Si vous avez terminé dans le top 30 à la fin de l'année dernière, vous vous qualifiez automatiquement pour la demi-finale, mais vous devez ensuite vous qualifier (top XNUMX) pour la finale. Vous devez encore courir le qualificatif. Et il y a des points à chaque étape, donc chacun est important à la fin de la journée. Confus!?


Ce que cela signifie pour l'équipe IFR, c'est qu'Aaron, qui a terminé 8th l'an dernier, est protégé jusqu'à la finale. Mais pour Dakotah, qui a terminé 16th, il n'est protégé que jusqu'aux demi-finales. Joe et Seth ne sont pas protégés du tout, donc pour progresser ils devront se qualifier vendredi.


Ils seront bien conscients qu'une mécanique, une crevaison ou une chute lors des qualifications de vendredi pourrait signifier que la partie est terminée ! C'est dur. Et je ne parlerai même pas des Juniors (allez-y donc : Qualification jeudi, course vendredi, pieds levés samedi !). Et les points ont changé aussi. Il est maintenant de 50 points si vous gagnez les qualifications, 100 pour une victoire en demi-finale et 250 si vous gagnez la finale. Ainsi, le maximum de points disponibles pendant le week-end est de 400.


C'est un peu déroutant, et je me suis peut-être trompé sur certains détails, mais je suis sûr qu'après une course ou deux, nous nous y habituerons. L'accord Warner Bros. Discovery vise à nous donner plus d'action et plus de bonnes choses. Si vous êtes déjà inscrit à WBD, vous pourrez le regarder "gratuitement". Vous pourrez regarder la course en direct si vous avez GCN +, Eurosport ou Discovery + (ou tout produit affilié, par exemple BT Sport au Royaume-Uni).

Bonne chance à tous. Nous avons hâte que la course commence.