COUPE DU MONDE DE DESCENTE VAL DI SOLE #4

VAL DI SOLE DOWNHILL WORLD CUP #4

Mots: Mike Rose 

Photos : Nathan Hughes 

La station italienne de Val di Sole est un autre classique du circuit de la Coupe du monde de descente et est largement considérée comme la plus difficile et la plus technique du calendrier… sur le sec. Eh bien, la « Vallée du Soleil » n’a pas vraiment fait son travail cette année. « Ajoutez simplement de l'eau » et la piste escarpée, boisée, rocailleuse et défoncée passe d'une expérience qui change la vie à un enfer qu'aucun cycliste n'oubliera.

Quelques modifications ont été apportées à la piste, avec quelques centaines de tonnes de terre et de gravier apportées pour tenter de combler certains trous et creux des années précédentes, mais lorsque la nature appelle, vous menez presque une bataille perdue d'avance. Au fur et à mesure que la pluie tombait (il y avait même un peu de neige plus haut dans la semaine), le sol est devenu détrempé, constamment alimenté à mesure que l'eau se frayait un chemin depuis les sommets des montagnes vers les vallées en contrebas. Des sources sont apparues à des endroits assez étranges à mi-chemin alors que les voies navigables souterraines cherchaient un itinéraire facile. Bien sûr, cela fait des millions d'années, mais lorsqu'il s'agit de la Coupe du monde de Val di Sole, il est généralement temps de sortir les transats plutôt que les parasols.

La météo a certes joué son rôle, mais tout a bien commencé avec de très bons résultats en qualifications pour nos deux élites féminines. Lou Ferguson (IFR) s'est classée 12e et Eleonora Farina (MS) 10e. Cependant, cela n'a pas été le cas, car les deux femmes n'ont pas réussi à se qualifier pour la finale, Lou terminant 13e (à moins d'une demi-seconde des qualifications) et Eleonora terminant 14e. Alors que son coéquipier Tuhoto Ariki avait choisi de courir l'étape d'Innsbruck du tour de Crankworx et que David Trummer était toujours blessé, c'était à Jacob Dickson de arborer le drapeau MS chez les hommes élite. Il a bien fait avec une 51e place aux qualifications, mais il n'a pas non plus pu se qualifier pour la finale, terminant 50e en demi-finale et ratant le cut-off des 30 coureurs.

Pour nos pilotes juniors IFR, c’était un sac mitigé. Oscar Griffiths s'est écrasé lors des qualifications et n'a pas réussi à se qualifier. "Val di Sole a été difficile. J'ai montré une vitesse prometteuse mais je n'ai pas réussi à réussir quand ça comptait." C'était une autre histoire pour Ryder Lawrence ; sa 14ème place en qualifications lui a permis de se qualifier pour l'événement principal. Il a enchaîné avec un bon parcours, terminant à la dixième place en finale. « J'ai eu un très bon résultat. semaine sur le vélo avec beaucoup de progression. Nous avons légèrement modifié mon plan d'entraînement, ce qui m'a vraiment aidé à réaliser une course dont je suis ravi.

Ensuite, il y a eu Joe Breeden de l'IFR. Après un excellent résultat à Leogang (où il a terminé 20ème), Joe a encore une fois réalisé une belle performance. Trente-huitième en qualifications, puis une superbe neuvième en demi-finale, ce qui signifiait bien sûr qu'il se retrouverait avec tous les « gros chiens » dans la dernière heure de course. Le jour de la course, au sommet, les nuages ​​montaient et descendaient continuellement la montagne, la visibilité était donc pour le moins variable. Dans sa course, Joe avait l'air doux et léger sur son vélo, empruntant de superbes lignes, en particulier un intérieur gauche fou à mi-chemin. Certains diront peut-être « risqué », mais ils me semblaient calculés. Il était légèrement en retard à tous les temps intermédiaires et terminait à l'arrivée à une 15ème place très crédible. Il finirait finalement 23e, marquant plus de points au classement général. Toutes les catégories sont très compétitives de nos jours, en particulier chez les hommes élites, donc se qualifier pour la finale est une victoire en soi.

«Je suis ravi de ma rapidité et de ma créativité. Être cinquième lors du dernier temps intermédiaire et terminer neuvième en demi-finale était très encourageant. J’étais frustré par l’influence de la météo sur la finale, mais cela m’a certainement motivé pour Les Gets dans quelques semaines ! Joe Breden 

 Et c'est vrai, les coureurs bénéficient désormais d'une petite pause jusqu'aux manches de la Coupe du Monde des Gets, le 6 juillet.th.