TAHNEE SEAGRAVE, LES ANNÉES INTENSE

A L'ÉPOQUE

Paroles de Mike Rose

C'est un fait peu connu que la coureuse de la Coupe du monde et superstar du VTT polyvalent Tahnée Seagrave a roulé sur des vélos INTENSE pendant 7 ans au début de sa carrière. De 2006 à 2013, Tahnée a roulé sur une série de montures INTENSE peintes en bleu ciel - de son premier 6.6 à la M9, ​​qu'elle a remporté l'or aux Championnats du monde junior en 2013.

Tahnée Seagrave (11 ans) comme vous ne l'avez probablement jamais vue auparavant. Construction spéciale Baby Blue INTENSE 6.6, 2006.

«Jeff (INTENSE) était là quand très peu de gens croyaient en moi. Il a investi dans un enfant, et pas n'importe quel enfant, une fille. Il a aidé à garder le rêve vivant. INTENSE a joué un rôle important pour m'amener là où je suis aujourd'hui, et cela n'aurait tout simplement pas été possible sans eux. Je ne peux pas assez remercier Jeff. Tahnée Seagrave

Nous voulions en savoir plus, alors nous avons contacté le plus grand fan de Tahnée… son père. Tony et sa femme Jo se sont sacrifiés et ont tellement donné au fil des ans à Tahnée et à son frère Kaos, mais je suppose qu'ils ne l'auraient pas fait autrement.

Tony, alors nous aimerions revenir au début, pourriez-vous brosser un tableau de la maison Seagrave en 2009/2010?
C'était fou, nous vivions dans le village en bas de Morzine après avoir déménagé là-bas en 2004 pour échapper à la course de rats et permettre à mes enfants de grandir à l'extérieur de la maison. Je retournais toujours à Londres pour mon travail, mais j'ai également pu faire plus de travail «en ligne». Nous avons rénové une vieille maison en chalet traiteur et même si ce n'était pas grandiose, nous voulions vraiment attirer plus de clients estivaux. Plus il y avait de cavaliers, plus les enfants roulaient. Tahnée et Kaos voudraient juste que la neige fonde pour pouvoir sortir à vélo.

Vous étiez donc basé juste à l'extérieur de Morzine et «viviez la vie». Quand avez-vous commencé à penser que Tahnée pouvait être de classe mondiale, qu'elle avait un vrai talent?
Si seulement les gens connaissaient le travail acharné, le dévouement et la pression financière, mais de l'extérieur, en regardant vers l'intérieur, oui, nous «vivions la vie». Tahnée était une gymnaste talentueuse lorsque nous vivions au Royaume-Uni. En France, elle a dû abandonner la gymnastique car il n'y avait pas de clubs locaux. Elle a commencé à jouer au handball à l'école et y était très bonne, mais c'était le vélo qui avait commencé à prendre le dessus sur tous les autres sports. Le vélo de montagne apportait liberté et plaisir, et en été, tout était assisté par ascenseur, donc c'était encore mieux! J'ai adoré emmener les enfants faire un tour quand je le pouvais.

Tahnée, 2005 ans (arrière gauche), traîne avec les pros, Nigel Page et Vanessa Quin, XNUMX.

Sur quel vélo roulait-elle au tout début?
Tahnée avait un Scott Voltage, mais en 2005, Nige Page (alors coureuse de la Coupe du monde et pilote sponsorisée INTENSE, maintenant chef d'équipe de l'équipe CRC Nukeproof) s'était rendue au chalet et avait suggéré qu'elle se débrouillait bien sur un semi-rigide mais avec le terrain local. elle avait besoin d'une mise à niveau. Il a également mentionné que les enfants faisaient du BMX pour améliorer leurs compétences… ma femme les emmènerait à Genève au club de BMX pendant son jour de congé. Ils étaient obsédés par l'équitation et le vélo, le vélo, les vidéos de vélo, les magazines de vélo ont littéralement commencé à prendre le contrôle de la maison.

J'ai lu Tahnée dire que la coureuse de l'équipe INTENSE / Dirt Vanessa Quin remportant les Championnats du monde 2004 aux Gets était la clé, et à partir de là, elle savait ce qu'elle voulait faire?
C'était bizarre, nous sommes allés au Word Champs aux Gets la première année où nous avons déménagé en France. La foule était folle et voir VQ gagner et la rencontrer a alimenté une sorte d'incendie à Tahnée.

Vanessa Quin a eu une énorme influence sur la jeune Tahnée, les Championnats du monde des Gets 2004 devenant un moment charnière pour tous les deux. Photo: Mike Rose

«La première année où nous avons déménagé en France, les Championnats du monde des Gets étaient, je n'avais que 9 ans à l'époque, et je n'avais roulé que quelques fois. Cela semblait être un événement vraiment cool, alors maman et papa nous ont emmenés regarder. Nous ne savions pas vraiment grand-chose du VTT ou de la DH. La veille, je m'étais écrasé sur le fameux circuit des Gets 4X et Cédric Gracia et Steve Peat se sont arrêtés pour m'aider à monter haha! Je me souviens avoir été obsédé par toutes les coureuses et je courais partout pour obtenir des signatures à gauche, à droite et au centre. La cavalière qui m'a le plus marqué est Vanessa Quin. Elle venait littéralement de descendre de sa course et était la nouvelle championne du monde. Je me penchais dramatiquement sur les panneaux publicitaires qui bordaient l'arène d'arrivée en la regardant avec admiration en agitant mon marqueur. VQ m'a repéré et m'a fait signe de sauter. Papa m'a jeté. Je suis passé devant le commissaire de sécurité et elle a signé ma chemise, disant au commissaire que tout allait bien. L'humilité, la gentillesse et les bras ouverts sont quelque chose qui m'est resté depuis. Elle a fait d'une petite Tahnée Seagrave la fille la plus heureuse du monde ce jour-là. Un an plus tard, elle est venue loger au chalet et la première chose que j'ai faite a été de lui montrer ma chemise signée. Tahnée

Est-ce là que la connexion avec INTENSE a commencé? Comment toute cette situation s'est-elle produite?
Aux Champs du Monde, un de mes amis avait organisé une rencontre avec Nige. Nous l'avons invité à faire quelques semaines de cyclisme au chalet et il est venu l'année suivante avec VQ en 2005 et c'est à ce moment-là qu'ils ont vu Tahnée sur le Scott. Elle a été frappée par Vanessa (les rayures arc-en-ciel), Nige et la façon dont ils roulaient tous les deux. C'est à ce moment-là que Nige a dit qu'il verrait si Jeff (Steber, fondateur et PDG d'INTENSE) avait des idées sur la construction d'un petit vélo DH pour Tahnée - il n'y avait tout simplement rien de disponible à ce moment-là.
Jeff et Nige ont assemblé un petit INTENSE 6.6 avec ces anciennes fourches Manitou en carbone à double couronne. Il avait une roue arrière de 24 "et une roue avant de 26", des manivelles de 155 mm, etc. Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour l'adapter.

Vivre le rêve. En route avec Vanessa Quin, 2007.

Vanessa a conduit une INTENSE de couleur bleu bébé pour remporter cette victoire aux Championnats du monde.
Tahnée avait l'habitude de s'asseoir sur le vélo de VQ et d'imaginer essayer de le conduire, je pense que nous avons tous décidé alors de faire cette mini version de son vélo. Donc, quand Nige parlait à Jeff, ce ne serait que bleu ciel… et la couleur est restée. Tout au long des années où Jeff a fourni à Tahnée des cadres, il les envoyait toujours vaporisés en bleu ciel, souvent avec des notes personnalisées incluses. Elle a adoré ça.

Première course de Tahnée à la Mom Avalanche aux Arcs (France), où elle a terminé à la deuxième place. Malheureusement, le lendemain de la course, cette moto a été volée.

Son premier INTENSE fut donc le 6.6, un vélo qui serait désormais considéré comme un vélo d'enduro. Fait intéressant, le vélo a été configuré comme un «mulet» avec un 26 "à l'avant et un 24" à l'arrière.
Le premier vélo que nous avons laissé entièrement à Nige pour être trié, car à l'époque, nous n'avions aucune connexion au sein de l'industrie. Je ne me souviens pas combien cela a coûté mais il a fait de son mieux pour nous aider, il a tiré beaucoup de ficelles pour le faire fabriquer et le seul moyen possible de le faire fonctionner pour elle était avec la roue arrière de 24 pouces et la 26 " de face.

«Je ne pouvais tout simplement pas y croire. J'étais désemparé, déjà ravi de ce que j'avais et je n'avais jamais pensé mériter un vélo comme celui-là. J'étais tellement choquée et je suis juste restée silencieuse! Je n'arrive toujours pas à croire à ce jour que mes parents, Nigel Page et Vanessa ont fait ça pour moi. C'était tout simplement magnifique et un geste si généreux et attentionné. Je savais à quel point cela aurait été difficile pour maman et papa, alors je ne m'attendais vraiment pas à quelque chose comme ça. Ce vélo était ma fierté et ma joie absolues. Tahnée

Tahnée a roulé sur ce vélo pendant un moment, puis a couru dessus dans une avalanche de maman, mais le lendemain, il a été volé ... elle était désemparée. C'était la vie de Tahnée à l'époque, alors en tant que parents (et encore avec l'aide de Nige et Jeff), nous avons commencé à lui construire un autre vélo, cette fois en mendiant et en empruntant vraiment, car nous n'avions tout simplement pas l'argent. Les fourches ont toujours été le problème et cette fois, Jeff a trouvé des fourches et les a peintes de la même manière que le cadre, elle avait un peu grandi donc elle a été construite le 26/26. Cela avait l'air magnifique.

Pas un mauvais endroit pour appeler à la maison. Baisse du toit des Gets 2007.

Au fil des années, nous avons réalisé que Tahnée adorait rouler, alors nous avons commencé à demander plus d'aide. Avec trois enfants, dont deux en DH, et quand les produits n'étaient pas disponibles ou vraiment chers, c'était dur. Jeff commençait à fournir les cadres gratuitement et nous avons choisi Marzocchi comme partenaire de suspension.

2008 et la Socom… baby blue bien sûr.

Elle a ensuite monté le Socom après ça?
Nous étions maintenant dans une position chanceuse. Alors que Jeff créait un nouveau cadre, il en peignait un bleu ciel et l'envoyait à Tahnée. Donc, après le 6.6 est venu le Socom, puis le 951 et de là, elle est allée sur le M9. Nous avons raté les autres motos de la série M car Tahnée n'était tout simplement pas assez grande à l'époque pour gérer un vélo DH complet.

Construction complète, Socom 2008.

La M9 était donc la moto sur laquelle elle a remporté la médaille d'or aux Championnats du monde juniors à Pietermaritzburg, en Afrique du Sud en 2013?
2012 a été la première année sur le circuit de la Coupe du monde pour Tahnée sur un M9, et bien que la première Coupe du monde se soit terminée par un DNF, elle s'est dirigée vers la course suivante et s'est qualifiée pour la finale à Fort William (il n'y avait pas de catégorie junior à l'époque) , où elle a terminé 14e (en Élite).

Après le Socom est venu le 951 en 2010.

Tahnée était le junior le plus rapide de la série et avait l'air bien pour les championnats du monde à Leogang. Il y avait une fille du Canada (Holly Feniak) qui l'a absolument écrasé et a battu Tahnée par une grande marge. Elle était désemparée, mais le feu était maintenant vraiment allumé, elle voulait être la meilleure dans ce qu'elle aimait.

En 2012, Tahnée a fait partie de l'équipe des Championnats du monde de GB pour la première fois. La course à Leogang ne s'est pas tout à fait déroulée comme prévu. Photo: Victor Lucas

Les championnats du monde de Pietermaritzburg l'année suivante étaient fous. À nos débuts, nous avions demandé à tout le monde de s'investir dans notre philosophie de «suivez mon rêve»: le voyage d'une jeune fille dans un sport à prédominance masculine qui pourrait mener aux rayures arc-en-ciel tant convoitées. Après 2012 et la déception d'être arrivé deuxième, il n'y avait aucun moyen pour Tahnée de perdre la course en Afrique du Sud. Sa deuxième année de course était en fait sa première année avec un entraîneur / entraîneur (bien que Chris Kilmurray était mouillé derrière les oreilles à l'époque, ha!). Ils avaient un plan, et à moins de mécanique, il n'y avait pas d'autre choix que l'or.

En 2013, c'était l'or aux Championnats du monde et les rayures arc-en-ciel alors que Tahnée remportait le titre junior en Afrique du Sud. Photo: Laurence Crossman-Emms.

Ce bleu bébé M9 était un cadre standard avec zéro graphisme ou couleur World Champs (bien que Jeff ait envoyé un cadre frais et une note personnelle). Tahnée voulait simplement aller en Afrique du Sud et faire le travail sans aucun problème.

«Cette victoire a été un énorme soulagement et une façon pour moi de redonner aux gens qui croyaient en moi et qui avaient tellement investi pour m'y amener. Je sais maintenant que je n'avais pas besoin de cette victoire pour rendre tout le monde fier, mais ça me faisait du bien. Tahnée

Ce n'était pas mal d'avoir une sœur parrainée par INTENSE. Frère Kaos a reçu tous les vieux vélos de Tahnée… et nous savons ce qui s'est passé ensuite.

Et Kaos avait ces vélos pour rouler en tant que «remets-moi»?
Oui, Kaos a eu de la chance car il était maintenant assez grand pour commencer à rouler sur toutes les vieilles motos de Tahnée… enfin il ne l'était pas, mais il craquait juste à l'époque, et essayait de s'arrêter près des rochers car il ne pouvait pas toucher le sol! Nous avions l'habitude de passer environ trois ans sur un vélo avant qu'il ne soit nécessaire de le vendre. Tout ce que nous avons vendu est retourné directement dans le pot d'équitation et de course.

Pendant les saisons 2012 et 2013, Tahnée a piloté l'INTENSE M9.

Avez-vous toujours les World Champs M9 de Tahnée?
Si seulement! La course est chère et il n'y avait que quelques marques (à l'époque) qui avaient la prévoyance d'investir dans les coureuses. Ce n'est que ces dernières années que nous avons été en mesure de conserver certains de nos vélos / cadres les plus appréciés. C'était une décision difficile de vendre sa moto gagnante des Championnats du Monde, mais nous devions financer la course et, comme on dit, la course est la vie. S'il était mis en vente, je suis sûr que Tahnée le rachèterait maintenant.

Tahnée connaîtra une belle saison en 2013, toujours junior mais avec l'élite féminine. Douzième ici à Hafjell, en Norvège.

Quand avez-vous créé FMD (Follow My Dream) et y avez-vous participé INTENSE?
Après 2012, j'ai réalisé que je ne pouvais plus aider Tahnée, et avec Kaos ayant quatre ans de moins, je pensais qu'elle gagnerait à rouler avec quelqu'un d'autre. Pas seulement pour l'équitation, mais aussi pour la camaraderie lors des courses. Avec les relations que nous avions maintenant développées au sein de l'industrie, j'ai contacté (d'abord Jeff) pour voir s'ils aideraient avec le produit si nous embauchions un autre pilote. Nous avons demandé à Mike Jones, car Tahnée avait roulé avec lui lors d'un événement britannique organisé par RedBull UK, et FMD Racing (l'équipe) était née. Mike a en fait terminé troisième chez les hommes juniors aux championnats du monde de Pietermaritzburg en 2012, donc c'était une belle course pour nous.

La dernière course de Tahnée sur INTENSE était la dernière manche de la Coupe du monde 2013 à Leogang, en Autriche. Avec une solide septième place dans la course, elle a terminé à la neuvième place du classement général. Photo: Victor Lucas.

Vous et votre famille avez consacré votre vie au VTT, et plus particulièrement à la descente, nous sommes très heureux et fiers qu'INTENSE ait fait partie de votre histoire.
Sans INTENSE, ce voyage n'aurait peut-être même pas eu lieu, ou il aurait certainement été plus difficile. En tant que famille, nous ne pourrions être plus reconnaissants de la façon dont Jeff a aidé au cours de ces premières années. Bien que Tahnée soit passée à toutes les nuances de rose en ce moment, vous verrez que le «bleu bébé» est, et sera toujours, notre «couleur corporative» pour la fièvre aphteuse.

Tahnée a remporté sept courses de Coupe du monde et de nombreuses médailles aux Championnats du monde. Nous sommes fiers chez INTENSE d'avoir joué un petit rôle dans son voyage vers la grandeur, et à seulement 25 ans, elle ne s'arrêtera pas de sitôt. Photo: Victor Lucas

Toutes les images fournies par Tony Seagrave / FMD Racing, sauf indication contraire.