RECHERCHE D'OR

Kit de course du monde 1996 de Shaun Palmer

Mots: Mike Rose
Photos : Duncan Philpott

Il y a presque 20 ans, je me suis retrouvé à chercher dans le loft de Steve Peat. C'était en 2002 et Steve venait de remporter la Coupe du monde pour la première fois. Je cherchais à faire un article dans un magazine sur des choses intéressantes que les gens (les vététistes) avaient cachés dans leurs chambres d'amis, garages, etc.J'ai commencé à prendre des photos de toutes sortes d'objets aléatoires dans les maisons de différentes personnes, mais quand j'ai eu à Peaty j'ai vraiment frappé l'or.


Dans l'obscurité de son loft, il avait les plaques d'immatriculation habituelles, des casques peints par Troy Lee Designs, des bottes de soutien de cheville en plastique (cassées) (!), Mais il y avait aussi des sacs et des boîtes pleines de kit de course. Mais il ne s'agissait pas de maillots et de pantalons aléatoires, mais de certains des plus grands noms de la descente et du motocross.


Dans et parmi les maillots avec des noms comme McGrath, Emig et Carmichael sur le dos, il y en avait un qui me démarquait vraiment, un morceau de l'histoire du vélo de montagne. Un maillot rouge, blanc et bleu qui avait l'air d'avoir été dans une bagarre, puis abattu avec un douze-bore! Sur le devant criaient les fameux logos d'INTENSE et de FOX, sur le dos… enfin le jeu était terminé… PALMER, Shaun PALMER. Un nom qui évoque tant d'images et de souvenirs.


Palmer était le spécialiste des sports extrêmes multisegments qui pensait qu'il donnerait une chance aux courses de VTT de descente. L'histoire de sa vie est bien documentée - les hauts et les bas, les bons et les mauvais - mais ce qu'il a fait pour le vélo de montagne (et la descente en particulier) était de l'agiter, d'allumer un feu en dessous. Il a apporté une image et une attitude et a fait sauter le toit de tout cela. Un concurrent féroce, un talent brut qui pourrait tourner la main vers presque n'importe quoi et exceller, il pourrait être une présence intimidante et explosive sur la piste de course. Les tatouages, les coupes de cheveux folles… il a donné au sport une orientation différente, et même si ce qu'il portait était directement tiré de son motocross bien-aimé, il a donné au monde DH un avant-goût de ce que pouvait être son identité naissante. Cela peut sembler un peu démodé et daté maintenant, mais en 1996, c'était presque révolutionnaire. Pendant ce temps, il a roulé sur des vélos INTENSE pendant trois ans entre 1994 et 1996, c'était une époque où la course de descente avait désespérément besoin de se retrouver… et puis Palmer est arrivé.


De retour dans le loft, le maillot était livré avec des pantalons de course ... l'ensemble complet qui s'est avéré faire partie du kit de course des Championnats du monde 1996 de Palmer, une course qu'il a perdue de seulement 0.15 de seconde. Nous avons tout pris à l'extérieur, j'ai pris des photos puis j'ai dit au revoir. Ces photos n'ont jamais été utilisées, l'article n'a jamais été écrit et je les ai oubliés pendant près de deux décennies. Je n'ai aucune idée de ce que c'était, mais quelque chose m'a fait penser à ce kit et à une journée de fin d'été passée avec Steve Peat. J'avais besoin d'en savoir plus, alors j'ai demandé à l'homme lui-même.


Alors Steve, qu'avons-nous ici?
Il s'agit d'un kit de course Shaun Palmer des championnats du monde de 1996 à Cairns, en Australie. C'était le kit dans lequel il pratiquait. Il est encore plein de poussière. C'était aussi le moment où il passait du snowboard donc c'était son «job d'été», c'est comme ça qu'il aimait l'appeler. J'ai eu ça dans mon loft pendant un sacré bout de temps, j'ai toujours été dans la collection de maillots de motocross et des trucs comme ça, alors quand Palmer m'a donné ce kit, c'était assez spécial.


Alors en 1996, qu'était Steve Peat à l'époque?
En 96, j'aurais eu 22 ans. J'avais couru quelques années en cross-country, mais 1993 a été la première année où je courais à la fois en descente et en cross-country au Royaume-Uni. J'ai gagné la série et je suis allé aux Championnats du monde à la fin de cette année. En 1994, j'ai participé à quelques Coupes du monde pour Kona UK, 1995 a été ma première année en tant que pro pour l'équipe Saracen et j'ai fait une saison complète de Coupe du monde. Puis en 1996, cela m'a fait entrer dans l'équipe MBUK sur des motos GT. Nous avons terminé la saison de Coupe du monde à Hawaï, puis nous sommes allés directement à Cairns où nous avons passé un mois à nous entraîner et à nous préparer ... et à nous amuser un peu. J'avais fait la connaissance de Palmer au début de cette année-là, et nous sommes devenus de très bons amis. Nous avons beaucoup traîné en Australie… et ouais… ça aurait été bien s'il avait gagné cette course!


Vous et Palmer êtes amis depuis très longtemps, mais vous souvenez-vous de votre première rencontre?
Ouais je fais. Au début de 96, nous sommes allés à Panticosa en Espagne, c'était la première Coupe du monde de l'année. J'étais plutôt passionné de snowboard car je m'améliorais aussi en VTT, donc je recevais tous les magazines, je regardais toutes les vidéos et tout (des vidéos VHS!). Et Palmer s'est présenté à la course, et il restait en fait dans le même hôtel que nous, et j'étais plutôt… une sorte de star frappée je suppose. Je savais qui il était et c'était cool qu'il fasse du vélo de montagne. Je l'ai vu au petit-déjeuner plusieurs fois, et nous avions eu le premier jour de pratique, et à la fin de ce premier jour, il était au sous-sol de l'hôtel en train de travailler sur son vélo. Alors je suis juste allé vers lui et je me suis dit: "d'accord Palmer, je suis un peu fan de snowboard aussi, j'ai entendu dire que tu t'es disputé avec Boozy the Clown", parce que c'était ça snowboard, Palmer et Boozy the Clown allaient aller dans ce ring de boxe et se battre. Il m'a juste balayé, il m'a dit: «Je ne pense pas que ça va arriver mec». Peu importe, et je me suis dit "c'est un peu une bite"!


Donc de toute façon, j'ai continué ce week-end et j'ai fini par terminer deuxième à cette course et nous traînions dans le camion RockShox. C'était Nevegal la semaine suivante, et je prenais un camion pour l'Italie, et il s'est avéré que Palmer venait aussi. Donc, après avoir terminé deuxième à cette course, il a décidé qu'il me parlerait, ha. Nous avons bien ri. Nous avons bu des bières dans le camion et avons discuté de la merde jusqu'à Nevegal (plus de 1,500 km / 900 miles). Et voilà, nous sommes devenus amis et avons traîné pendant des années.


Vous rappelez-vous quel était le problème avec le kit, car ce n'est pas le haut qu'il portait en finale?
C'était son kit d'entraînement. Évidemment, lorsque vous courez pour votre pays aux Championnats du monde, vous ne pouvez pas rouler avec votre propre kit, vous devez rouler dans le kit de votre pays. Alors oui, il a mis un numéro de lycra pour sa course, un maillot américain.


«Summer Job» était sa petite fouille chez certains de ses concurrents. Vous souvenez-vous de la réaction qu'il en a eue?
Il était en quelque sorte sur le snowboard à ce moment-là, faisant encore un peu quand il le fallait, mais il aimait le vélo de montagne à l'époque, donc évidemment un emploi d'hiver, un emploi d'été. Et oui, c'était juste une petite fouille, il faisait toujours des choses pour avoir un peu de fouille chez d'autres concurrents ou juste pour s'amuser un peu avec lui-même en fait, juste avoir l'air cool et faire des choses amusantes.


Et les trous coupés dans le dos et les manches coupées? De quoi s'agissait-il?
Eh bien, nous étions en Australie et il faisait assez chaud. Je pense que les gars le faisaient aussi en motocross, surtout en coupant les trous dans le maillot juste pour faire passer un peu d'air et ne pas être aussi chaud. Les maillots à l'époque étaient comme du coton épais et ils étaient chauds, alors il a juste coupé les manches… et il voulait probablement juste montrer ses tatouages ​​en le connaissant!


C'est très inspiré de la moto, gros et baggy?
Ouais, c'était Palmer, il a introduit des vêtements de style motocross dans le vélo de montagne. Beaucoup de gars avec qui nous courions à l'époque venaient du cross-country ou de la route et nous ne faisions que courir des vêtements de cyclisme, personne ne savait vraiment rien de différent. Palmer venait du motocross et il a commencé à utiliser ces vêtements parce que c'était plus confortable pour lui et ça a décollé. Il a lancé une tendance.


La légende raconte que Palmer était furieux après avoir perdu cette course avec une si petite marge, vous souvenez-vous de ce qu'il était après?
Oh oui, il était absolument énervé, il ne voulait rien de plus que battre Nico Vouilloz, «le petit Français», et oui, il était excité pour gagner cette course. Surtout avec ce truc de job d'été, il disait: "Ouais, je vais entrer et fumer du vélo de montagne". Je ne me souviens pas de ce qu'il a dit à l'arrivée, mais il était vraiment énervé d'avoir perdu si peu.


Je sais que c'était un peu traditionnel à l'époque d'échanger des maillots, avez-vous déjà pensé que près de 25 ans plus tard, vous en parleriez encore?
Tout le monde avait l'habitude d'échanger des maillots, ils le font encore aujourd'hui, les gens collectionnent des maillots et tout ce genre de choses. Je ne pense pas à l'époque que je pensais à 25 ans… Je vivais pour la journée. J'aimais juste collectionner des maillots de personnes qui m'influençaient ou j'aimais leur style… ce genre de trucs.


Avez-vous d'autres «souvenirs Palmer», je pense avoir vu un autre maillot là-dedans.
Ouais, j'ai un autre maillot INTENSE / FOX, il est jaune et violet, il ressemble à un truc du genre Cadbury's Caramel bar… jaune violet et blanc. Je pense qu'il a un logo SWAG et d'autres choses. J'étais probablement chez lui quand il a reçu une livraison massive de maillots et j'ai demandé si je pouvais en avoir un, donc cela fait aussi partie de ma collection.


Tous ces trucs sont uniques, hautement collectionnables, uniques en leur genre… c'est un véritable morceau de l'histoire de la descente.
Vous avez raison, je suis sûr qu'il y a beaucoup de gens qui donneraient leur bras droit pour le kit de Cairns de Palmer en 96, mais pour moi, je le regarde et c'est Palmer, c'est mon pote. Cela me rappelle des souvenirs quand je le regarde, alors j'aime le voir de temps en temps… les bons moments que nous avons passés à passer du temps avec mon compagnon. Je lui parle encore assez souvent, et c'est un vieux chien salé, mais c'est un bon garçon et je suis ravi d'avoir un peu de ça.

C'est l'une des très rares photographies de Palmer dans le top de course que nous ayons pu trouver. Traîner avec John Tomac, Kamikaze, 1996. Photographe inconnu.

Remarque: juste pour mémoire. Il faut faire un clin d'œil au photographe Geoff Waugh qui en 2016 a photographié ce kit de course pour son projet de livre 'Dirty Jerseys'. Si vous le dérangez suffisamment, il pourrait vous vendre une impression de ce kit. Les grands esprits se rencontrent.