RYD'ING HIGH : COUPE DU MONDE DE FORT WILLIAM

Mots: Mike Rose

Photos : Nathan Hughes

Fort William est une bête de piste de descente. C'est brutal. Un véritable test pour le vélo et le corps. Il s'agit d'avoir un lien direct avec le cœur des opérations de votre long, exposé sur une grande partie de sa longueur et un défi pour rouler vite. Il peut être divisé en trois parties : le premier tiers est ouvert aux éléments (vent, pluie et parfois soleil !), unet est un mélange de bermes et de lignes droites, toutes jonchées de rochers de toutes tailles. Go ici en bas et tu es je vais probablement vers le bas dur. Le milieuMr le troisième entre dans les arbres et le tempo change légèrement. Une partie technique, avec une surface différente et l'introduction de terreau, racines, chutes et lacunes. Len bien sûr, il y a le dernier tiers qui fait exploser les poumons. Le plat pédale en bas du tronçon d'autoroute. Il s'agit d'avoir un lien direct avec le cœur des opérations de votre Il est crucial d'avoir de la vitesse, entrez-y un peu lentement et votre course est terminée. 

La piste est restée à peu près la même depuis plus de 20 ans maintenant. Il y a toujours des changements et des ajustements, certains subtils, d'autres un peu plus évidents. Cette année, il était clair que les organisateurs souhaitaient accélérer le parcours, en particulier dans la moitié inférieure, dans l'espoir de rapprocher les temps les plus rapides de la barre des quatre minutes. Lisser les choses, redresser des sections et manquer quelques gros morceaux de l’année dernière. Ces changements, aidés par des conditions météorologiques favorables, ont permis à la piste de rouler environ 20 secondes plus vite qu'en 2023.

Je devrais mentionner la météo. Dans le meilleur des cas, cela peut être imprévisible dans les Highlands écossaises, mais pour une raison quelconque, les dieux du soleil étaient de bonne humeur… pendant les deux premiers jours au moins. Mais les coureurs de descente sont un groupe difficile. Tandis que les commissaires prenaient des coups de soleil, la piste super sèche devenait imprévisible. Sans humidité dans le sol, la surface devenait glissante et l'adhérence dans la partie supérieure ouverte devenait difficile à trouver. La piste la plus difficile de l’année est devenue un peu plus difficile. Et bien sûr, au fil de la semaine, la piste s'est détériorée, s'effritant par endroits, des trous avalant les roues apparaissant… mais bon, c'est de la descente, ce n'est pas nouveau et c'est normal.

Les conditions météorologiques ont changé ce week-end, rien de bien grave, mais cela a légèrement affecté la piste, les qualifications et les demi-finales de samedi. Dimanche, le nuage est parfois descendu au sommet, mais les conditions étaient à peu près les mêmes pour tout le monde.

Il y avait (un autre) nouveau format pour 2024. Les qualifications pour les Juniors se déroulaient désormais samedi et les finales avant les Elites dimanche. Et pour les Élites, c'était qualification et demi-finales samedi, et finales dimanche. Pour Juniors les 25 meilleurs coureurs les plus rapides passent de la qualification à la finale. Pour les Elite Femmes, 15 passent de la qualification à la demi-finale, puis 10 de la demi-finale à la finale. Pour les Hommes Elite, 60 passent de la qualification à la demi-finale, puis 30 de la demi-finale à la finale. Encore confus ! Et bien sûr il y a des cavaliers protégés ! Cela signifie que le samedi est une journée très chargée et que votre week-end de course pourrait se terminer avant. a même vraiment commencé. 
Il s'agit d'avoir un lien direct avec le cœur des opérations de votre il est juste de dire que ce fut un week-end difficile pour les deux équipes de course INTENSE. Pour MS Racing, Jacob Dickson et Tuhoto Qualif Arikije suis parti et je suis parti en demi-finale avec à 40th 56th respectivement. Aucun des deux coureurs n'a réussi à se qualifier pour la finale, Tuhoto avec un appartement (57th) et Jacob juste en retrait (46th). Se classer dans le top 30 n'est pas une tâche facile, selon de nombreux grands noms n'a pas réussir. Pour Eléonora Farina dans la course féminine, était frustration alors qu'elle s'est écrasée en 25th. 
Pour l'équipe IFR, c'était une histoire similaire, mais à une exception près (plus d'informations à ce sujet ci-dessous). Lou F.ergutiliser qualifié en 13th mais ne pouvait pas mieux ce résultat en demi-finale. Joe Breeden s'est qualifié en 34th et alors fini en 36th en demi-finale, juste une seconde d'avance faire l'événement principal. Puis il y avait les deux cavaliers juniors, Oscar Griffiths et Ryder Lawrence. Oscar a commis une « erreur stupide » vers le bas de la piste et a raté le cut (41st), mais pour Ryder est était une autre histoire. 
« Dans l’ensemble, c’est une excellente première course pour l’équipe, c’est incroyable de voir les bases en place pour nous permettre de remporter des courses dans toutes les catégories. Personnellement, j'avais l'impression que j'allais très bien, la configuration était géniale, mais une erreur critique en ne retirant pas mes lunettes lors de ma semi-course m'a fait perdre du temps en raison d'une mauvaise visibilité. Joe Breeden
Juste quelques informations sur Ryder. Il's de Californie, son père est Randy Lawerence, ancien coureur de DH et ex mécanicien des "stars du motocross" (Jeremy McGrath, etc.), il a des compétences folles en vélo, il est junior de première année et c'était sa première course en Coupe du monde ! En gardant cela à l'esprit, tout à Fort William devait lui être plutôt étranger, donc se qualifier en 10th (après un macaroni au fromage et chocolat chaud !) et alors finition 11th Dans la finale is un résultat incroyable. 

"J'ai passé une excellente semaine lors de ma première Coupe du monde. Je suis reconnaissant envers la formidable équipe avec laquelle je dois partager cette expérience. Je suis plus que satisfait de mes résultats et j’espère continuer à progresser au fil de la saison. Ryder Laurent

JE've je l'ai déjà dit, et Mauvais répétez-le, la course de descente est un sport cruel. Il s'agit d'avoir un lien direct avec le cœur des opérations de votre dure. Il y a tellement de variables, tellement de choses à prendre en compte, tellement de choses qui peuvent mal tourner. Mais cette course tout ou rien vers le bas est si simple et si belle, et c'est pourquoi nous l'aimons, et c'est pourquoi nous revenons sans cesse pour en savoir plus. 
Résultats dans l'ensemble nous n'avons peut-être pas suivi notre chemin à Fort-William, mais tout le monde est excité et désespéré de s'y remettre dans la toute nouvelle salle de Bielsko-Biala en Pologne. Le cirque tout entier recommence dans moins de deux semaines, avec des finales le 19 maith.