Rollercoaster Ride: Rounds 3 et 4 de la Coupe du Monde au Portugal

Rollercoaster Ride: World Cup Rounds 3 & 4 from Portugal
Nous étions juste en train de nous réchauffer, puis juste comme ça, c'était parti. À peine la saison de la Coupe du monde de descente 2020 avait-elle commencé, avant qu'elle ne soit soudainement terminée. Quatre manches sur deux sites différents, deux semaines pleines d'action qui ont mis à l'épreuve l'esprit, le corps, l'âme… et les vélos des pilotes. 2020 restera toujours dans les livres d'histoire comme l'année où le monde a été bouleversé. Il est encore assez difficile de croire que nous sommes aux prises avec une pandémie mondiale qui a tout affecté. C'est une année pas comme les autres.

INTENSE
Il était donc normal que, parmi tout ce chaos, nous ayons l'expérience un peu surréaliste de regarder les meilleurs descendeurs du monde (moins quelques-uns d'Australie, de Nouvelle-Zélande, etc.) s'affronter, presque comme si rien d'étrange ne se passait du tout. Bien sûr, il y avait des tests Covid réguliers, une distanciation sociale, des bulles, pas de foule, mais (si vous pouviez oublier tout cela) en tant que spectateur le regardant depuis un ordinateur portable, c'était presque comme si tout était normal. La série de la Coupe du monde de descente 2020 a été une distraction bienvenue pour nous tous.


Mais revenons un peu en arrière. Après la fête de la boue que représentaient les championnats du monde à Leogang et les rondes 1 et 2 de la Coupe du monde de Maribor, les coureurs portugais ont finalement été accueillis avec une piste sèche et (pour la plupart) du beau temps. Tout comme en Slovénie, Lousa ferait double emploi - avec la troisième manche se déroulant vendredi (3 octobre) et la quatrième manche dimanche (30er novembre) sur des pistes légèrement différentes. Les deux pistes étaient universellement aimées par les coureurs, elles avaient un vrai mélange de caractéristiques et de terrain (en particulier dans les sections supérieure et médiane), avec beaucoup de choix de lignes, et bien sûr, au fil de la semaine, elle est devenue coupée et profondément ornée. , ajoutant encore au défi.


Après les coureurs raides et techniques, ils ont frappé une longue section de pédalage plate vers le bas, ce qui les mènerait à l'arène d'arrivée… et quelle arène d'arrivée c'était. Le «lanceur de décoloration» était une matière légendaire. Plus de cela s'il vous plaît. Il faut également mentionner qu'avec le faible soleil automne / hiver et l'orientation de la colline, une grande partie du parcours était à l'ombre pour la course. Cela signifiait que toute rosée du matin s'attardait pendant un certain temps, laissant la piste graisseuse par endroits.


Après de solides manches de qualification pour la troisième manche, les choses allaient bien pour l'équipe INTENSE Factory Racing composée d'Aaron Gwin, Neko Mulally et Seth Sherlock. Chez les juniors, Seth est arrivé dans un respectable 3e, «J'ai eu une course fluide décente, mais j'ai joué prudemment et je n'ai pas poussé très fort. C'est un pas dans la bonne direction. » Neko a également réalisé une bonne course en terminant 30e, mais sachant qu'il avait "plus dans le réservoir ». Après une course de qualification qui l'a vu perdre du temps dans la longue section de pédalage, vous avez juste senti qu'Aaron avait définitivement "Plus dans le réservoir", et il devait en être ainsi. En tant que qualifié pour la 19e place, il avait l'air vraiment bien sur la piste. Il y avait un feu et une agression contre lui qu'il n'avait pas été en mesure de libérer complètement dans les courses plus boueuses en Europe centrale. Il est allé sur la sellette, où il s'est assis pendant un certain temps.


Au fur et à mesure que les coureurs redescendaient, son 4: 58.301 (près de six secondes plus rapide que sa course de qualification) commençait à être vraiment bon. En fait, ce n'est que lorsque Loic Bruni a franchi la ligne avec quatre autres pilotes à venir qu'Aaron a été repoussé de la première place. Il finissait par terminer quatrième, à un peu plus de trois secondes de la victoire. «Plus de progrès! C'était bon de passer du temps sur la sellette aujourd'hui et de remonter sur ce podium. C'était un coup de pouce indispensable tant pour Aaron que pour l'équipe, la piste lui convenait et tout allait bien pour la prochaine manche… qui était bien sûr à moins de 24 heures.


Le tour final de la Coupe du monde est différent car les coureurs ne marquent pas de points pour les qualifications, mais si vous n'êtes pas un coureur protégé, vous devez quand même vous qualifier, et votre temps de qualification dictera également votre position de départ, ce qui est très important pour la couverture en direct de Red Bull. Et avec si peu de temps pour que les coureurs s'habituent à la «piste 2», les qualifications étaient également une bonne occasion de vraiment y aller et de laisser tout perdre, avec peu de pression sur le résultat réel. Encore une fois, l'équipe s'est qualifiée en toute sécurité, Aaron en 7e, Neko en 28e et Seth en 5e. Il est intéressant de noter que de nombreux pilotes ont eu des crevaisons, et Aaron et Seth ont subi une perte de pression des pneus en qualifications.


Au fur et à mesure que le jour de la course arrivait, ce fut un temps mitigé pour l'équipe. Seth a réussi son meilleur résultat de la saison avec une 7e place (12e au général), mais il y a eu une vraie déception pour Neko. En regardant les feuilles de résultats, vous pouvez voir qu'il était le plus rapide à la division 1, et le deuxième plus rapide à la division 2… ce qui est incroyable, mais malheureusement, il a tagué un arbre qui a suffi à le ralentir et à le faire tomber sur la feuille de résultats. Ennuyeux, mais aussi extrêmement positif pour Neko à l'approche de la saison morte. Il a terminé 29e au classement final.


Les choses sont devenues un peu «intéressantes» lorsque les 20 meilleurs coureurs ont commencé à descendre lorsque le ciel s'est ouvert. La pluie et la brume n'étaient pas ce à quoi nous nous attendions. C'est dommage car cela a gâché la course pour beaucoup de coureurs, en particulier dans la zone 2 juste à côté du départ - une combinaison délicate de virages qui avaient maintenant peu de traction. Aaron était proche, mais il était évident que les conditions glissantes n'aidaient pas. Pour aggraver les choses, un droitier lent calé et trop cuit l'a mis hors de combat. Il a terminé 44e, le laissant en 8e position au général.


«Mec, la course peut être une chose délicate certains jours. Je sentais que j'avais la vitesse pour gagner aujourd'hui même avec la pluie, je n'ai tout simplement pas réussi. Beaucoup d'erreurs au sommet essayant de trouver de la traction. J'ai continué à charger et je pense que je reculais peut-être quelque temps jusqu'à ce que je fasse la grosse erreur. Frustré, déçu, tous ces autres mots. Beaucoup de points positifs à retenir de la semaine, mais j'aimerais que nous ayons plus de courses. Je vais me sentir comme une longue saison morte maintenant, mais j'ai hâte à l'année prochaine. Nous serons prêts. Aaron


Alors que la pluie diminuait, nous avons ensuite eu droit à l'une des conclusions les plus excitantes de toute saison de Coupe du monde. Même si c'était une série étrange et raccourcie, cela importait toujours. Nous sommes bien sûr un peu partisans avec l'équipe IFR, mais nous n'avons pas pu nous empêcher d'être époustouflés par le spectacle de Loic Bruni, Greg Minnaar et Matt Walker. Allez voir la réponse, c'était la course de descente à son meilleur, à la limite de votre siège, et c'est pourquoi nous aimons tant le sport.


Voilà, la saison de la Coupe du monde de descente 2020 est terminée. Nous aimerions profiter de cette occasion pour remercier tous les organisateurs de course et les sites pour avoir fait en sorte que cette saison se déroule dans des circonstances aussi difficiles. Nous n'avons aucune idée de ce que nous apporteront le reste de 2020 et 2021, mais dans l'état actuel des choses, la Coupe du monde reviendra dans près de six mois à Maribor, en Slovénie (24-25 avril), et nous avons hâte.


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Photos : Nathan Hughes