Une mère rapide

One Fast Mother
La légende de Kathy Sessler, tout premier pilote Pro d'INTENSE

Quiconque est dans la scène de la course de descente connaîtra le nom de Kathy Sessler. Kathy est bien sûr Team Manager au SC Syndicate, mais saviez-vous qu'elle était la toute première coureuse Pro à INTENSE?

Kathy était là au tout début du sport, à sa naissance. Une époque où le motocross inspirait de jeunes enfants californiens (et des enfants du monde entier) à monter sur leurs vélos à pédales pour essayer d'imiter les étoiles tournantes de l'accélérateur du jour. Au début des années 1970, il n'y avait pas de BMX ou de VTT, les gens roulaient sur tout ce qu'ils avaient - des Schwinn Stingrays, des vélos de course avec un guidon en corne de vache, des vélos de magasinage… vraiment rien. Il n'y avait aucune suspension, très peu de rapports (voire aucun) et généralement un frein à rétropédalage à pédale arrière.

Photo: Malcolm Fearon / Bliss Images

J'ai eu la chance d'être assis dans la maison de Kathy avec le pilote de l'équipe INTENSE (à l'époque) Nigel Page, cela devait être vers 1999. Kathy a dit qu'elle avait de vieux films 8 mm de quelque chose qu'elle avait tourné en 1971/72. Nous n'étions pas trop excités, mais quand Kathy nous l'a montré, c'était de l'or absolu. Elle avait essentiellement construit une petite piste sur un terrain en terre battue, invité tous les enfants du coin et organisé des courses, mais surtout, elle l'a filmée. Ce film est devenu légendaire, apparaissant comme une section bonus de Sprung 5, et il est aimé dans le monde entier. Cela nous montre une époque révolue, une époque où il s'agissait de gaffer et de passer un bon moment. C'est innocent, pur et beau.


Kathy voulait bien sûr être une coureuse MX, mais cela ne s'est jamais vraiment concrétisé et elle a commencé à se tourner vers les vélos. Elle a commencé à courir en 1989 et a continué pendant les sept années suivantes, y compris de nombreux championnats du monde, dont un qu'elle a remporté (malheureusement, cela n'a pas été reconnu car il n'y avait pas assez de participants dans sa catégorie). Quand j'ai vu cette image (ci-dessus) de Malcom Fearon d'elle, j'ai été époustouflé. Il s'agit de la Coupe du monde Grundig de Mammoth Mountain (Californie) en 1994 et c'est un si bon instantané d'un temps révolu. Kathy avait connu Jeff Steber (propriétaire et PDG d'INTENSE) «pour toujours», et Jeff a fait ce M1 en une semaine sur sa table de cuisine.


«En 1994, je courais pour Action-Tec sur INTENSE Cycles. J'avais couru de nombreux Nationaux NORBA sur mon INTENSE Spyder (le vélo violet ci-dessus) avant la Coupe du Monde à Mammoth. Je me souviens avoir obtenu la M1 en arrivant à la course. Je n'avais même pas fait de vélo jusqu'à l'entraînement et c'était incroyablement génial! C'était instantanément meilleur que le Spyder en termes de sensations, de stabilité et de vitesse. Le cadre monocoque avait une sensation et un son si agréables. Cela résonnait avec une vibration d'innovation qui se traduisait par plus de vitesse. La sensation de torsion était solide et transférait les mouvements de mon corps au sol. J'ai instantanément été 20 à 30 secondes plus rapide à chaque course par la suite que lorsque j'étais sur le Spyder, même avec un énorme 2 1/4 ”de course depuis la fourche Action-Tec!


«Comme c'était une Coupe du monde, les meilleurs coureurs du monde étaient là. Gardez à l'esprit que j'avais 37 ans, je courais comme Missy Giove, Kim Sonier, Leigh Donovan, Anne-Caroline Chausson et Giovanna Bonazzi! J'ai toujours aimé l'aspect vitesse de la descente et Mammoth était la meilleure piste pour la vitesse. J'avais un plateau Action-Tec à 18 dents et une fois que vous avez tourné ce truc, vous venez de le rentrer! Je pense que mon speed trap était à environ 56 ou 52 mi / h… et vous vous souviendrez que nous portions des skinsuit à l'époque.


«J'étais donc très excité de terminer la course à la 10e place dans ce domaine de légendes. C'était mon meilleur résultat professionnel de ma carrière dans la classe senior. J'ai continué à courir la M1 aux Championnats du monde à Vail, CO. Où j'ai reçu une médaille de bronze dans la catégorie des vétérans - mon siège s'est cassé dans la course, c'est donc mon excuse pour ne pas gagner d'or.


Kathy a été la première pro à courir pour INTENSE Cycles et la première professionnelle à courir la M1, elle avait même son propre autocollant Troy Lee Designs, «One fast mother» - c'est presque aussi bien que de gagner les championnats du monde! Après avoir pris sa retraite de la course, elle est devenue cascadeuse dans la série télévisée américaine Pacific Blue, elle a ensuite dirigé l'équipe de course INTENSE pendant un certain temps, puis a co-dirigé l'équipe INTENSE Tire Systems avec Derin Stockton (qui roulait plutôt bizarrement. sur les vélos SC). Cette équipe se transformerait pour devenir le Syndicat SC, où Kathy est encore à ce jour. Légende.