Moment dans le temps: Sam Hill, INTENSE Team Rider 2002

Sam Hill, pilote d'équipe INTENSE 2002

En 2002, une jeune recrue australienne est arrivée et a mis le feu au monde de la descente. Il allait devenir l'un des meilleurs, sinon «le meilleur», des cyclistes de VTT à gravité de tous les temps. Ce gamin était Sam Hill.


Nous avons entendu parler pour la première fois de Sam Hill, âgé de 17 ans, aux Championnats du monde de descente à Vail (Colorado) en 2001. Il était junior de première année et venait de terminer au milieu du peloton à la manche de la Coupe du monde de Mt St Anne (Canada). quelques semaines auparavant. À Vail, il a eu son premier aperçu d'un podium mondial en décrochant la troisième place et une médaille de bronze derrière Ben Cory et Julien Camellini. Légende australienne, puis entraîneur national de DH, Scott Sharples était un bon ami d'INTENSE et il avait l'œil pour repérer les talents émergents. Sharples nous a tout dit sur Hill et l'affaire était conclue, Sam Hill roulerait sur des vélos INTENSE pour la saison 2002. C'était un accord qui relancerait la carrière de l'un des plus grands coureurs de tous les temps.


C'est sa victoire un an plus tard à Kaprun (Autriche), sur un monstre de piste, qui va vraiment propulser Hill sous les feux de la rampe. Après avoir couru deux Coupes du monde en 2002 avant cet événement, vous pouviez voir que ses résultats s'amélioraient - un 23rd puis un 17th contre les élites plus âgées - mais à Kaprun, il a finalement obtenu le résultat qu'il recherchait. Il a piloté son INTENSE M1 (le roi incontesté des vélos de descente) à la première place, remportant la médaille d'or et les rayures arc-en-ciel dans le processus. Ce serait le premier ensemble de rayures arc-en-ciel pour un coureur sponsorisé INTENSE. Il y avait un bourdonnement autour des stands. Vous pouviez le sentir, quelque chose de spécial se passait.


Mais ce n'est pas vraiment le résultat qui a poussé tout le monde à se lever et à remarquer Hill, c'est la façon dont il l'a fait. Confiant, il ne craignait personne et était intuitif dans la manière dont il attaquait n'importe quel cours. Il a roulé avec agressivité, à la limite mais totalement en contrôle. Il glissait et dérivait dans les coins, choisissant des lignes que personne d'autre ne pouvait tenir. Il a vu les choses différemment. Et vous devez vous rappeler qu'à ce stade, Hill n'était en réalité qu'un jeune homme, encore un adolescent. Il n'avait vu que des endroits comme les Alpes européennes dans les magazines ou un aperçu étrange à la télévision, il avait très peu d'expérience des environnements de grande montagne et tout ce qu'ils pouvaient vous offrir. Il les a montés comme ils étaient tous les jours, comme sur la photo des Gets (France).

Il n'y avait pas de côté, ni de bord, ni de prétention à Hill… c'était juste une confiance. Il avait confiance en ses capacités et bien sûr il avait confiance en son équipement. C'était un individu concentré qui pouvait faire en sorte qu'un vélo fasse ce qu'il voulait. Roulant dans ses pédales plates, il coulait avec le vélo, c'était l'homme et la machine en parfaite harmonie.


Sam Hill allait devenir célèbre dans le monde entier. Il remporte à nouveau les championnats du monde juniors de l'année suivante à Lugano (Suisse), cette fois avec une chute et un temps qui l'auraient placé troisième dans la catégorie Senior. Chaque pilote professionnel était désormais très inquiet. Il a remporté plusieurs courses de la Coupe du monde, a remporté le titre de la Coupe du monde à deux reprises, le titre du championnat du monde senior à trois reprises et après être passé à la course d'enduro, il a remporté la série mondiale d'Enduro ces trois dernières années.

Sam Hill est phénoménal. Nous ne l'avons eu que pendant une courte période pendant la saison 2002, mais c'était un si bon moment. Nous sommes fiers que tout ait commencé ici chez INTENSE.