Championnats du monde de descente ce week-end - La course c'est parti!

Il est fou de penser qu'il n'y a pas eu de course de descente en Coupe du monde depuis plus de 12 mois - la dernière fois que l'élite DH s'est réunie, c'était le 8 septembre 2019 à Snow Shoe, aux États-Unis. Covid 19 et la pandémie mondiale qui a suivi ont fait des ravages dans le monde entier, mais finalement les fans de descente ont quelque chose à penser de tout cela et à s'exciter ... les Championnats du monde DH de Leogang en Autriche ce dimanche (11 octobre) .

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

Les Championnats du monde sont une course unique qui a lieu chaque année, le vainqueur pouvant porter les rayures arc-en-ciel tant convoitées. C'est une course importante, et la plus titrée après le titre en VTT. C'est un jour, tout ou rien, le gagnant prend tout. Les coureurs prennent des risques, ils laissent traîner… la mort ou la gloire peuvent être un peu extrêmes, mais en descente, il n'y a pas de plus grand prix.

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

Le Mondial est particulier car c'est la seule période de l'année où les coureurs courent pour leur pays plutôt que pour leurs équipes. L'équipe INTENSE Factory Racing (IFR) est bien sûr composée d'Aaron Gwin et Neko Mulally des États-Unis, et du coureur junior Seth Sherlock du Canada, et c'est la preuve de leur talent et de leurs compétences qu'ils ont tous été sélectionnés pour courir pour leur pays cette année. Mais bien sûr, le jour de la course, nous ne les verrons pas dans leur tenue habituelle de l'équipe IFR, mais ce seront les étoiles et les rayures de l'Amérique et la feuille d'érable du Canada.

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

Il y a eu beaucoup d'intérêt et d'anticipation pour voir sur quels vélos l'équipe roulera. Ce n'est un secret pour personne qu'Aaron a testé et piloté une version prototype en aluminium 'mullet' (roue de 29 pouces à l'avant, 27.5 pouces à l'arrière) de notre M29 - des images de la moto ont été partout sur Internet. La taille des roues est un choix très personnel, certains pilotes se sentent plus à l'aise et plus rapides à l'avant et à l'arrière de 29 pouces, tandis que beaucoup optent pour le combo 29 / 27.5 pour sa maniabilité et son accélération légèrement plus rapides. Aaron et Neko piloteront le prototype de vélo à roues mixtes, avec Seth sur un M29.

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

Vous vous souviendrez peut-être que nous aimons les «tests en direct» chez INTENSE, en fait nous en avons un peu l'habitude. Rappelez-vous de 2017 et de notre prototype M29 lorsque Jack Moir a pris la nouvelle moto à la deuxième place de la Coupe du monde de Fort William? Nous pensons qu'il n'y a pas de meilleur test pour un vélo que d'être en course, sous pression et contre la montre. Nous avons attrapé le patron d'INTENSE Jeff Steber pour nous donner un peu d'informations sur le vélo:

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"Le projet AG M279 a débuté la saison dernière dans le but d'intégrer certaines des idées de conception d'Aaron dans un prototype fonctionnel. La première incarnation (P1) utilisait un M29 modifié avec une extrémité avant en carbone d'origine, des liaisons modifiées et une extrémité arrière en alliage sur mesure que j'ai faite pour convertir le vélo en une roue mixte 279. »

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"Cette moto a participé à la finale des Championnats du monde et de la Coupe du monde 2019 et a prouvé que le concept de la taille de roue décalée était juste. Nous sommes ensuite allés travailler sur un prototype d'alliage moulu baptisé AG M279. Il s'agit d'une véritable disposition 279 et il intègre la géométrie, la cinématique modifiée et l'ergonomie du P1 d'origine. Cette version est un véritable vélo de course, spécialement adapté au style de pilotage d'AG, et il se sent comme chez lui. L'objectif principal était de créer un vélo qui maintient son élan et qui transfère l'énergie vers l'avant. »

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

Aaron a testé le nouveau vélo tout au long des mois d'été et vole dessus, "J'adore le nouveau vélo. Les roues décalées sont très confortables et elles semblent capitaliser sur les atouts de chaque taille de roue sans certains des inconvénients de la façon dont nous les avons configurés. Nous avons modifié la taille du vélo pour qu'il me corresponde parfaitement et ajusté la suspension en fonction de mes préférences. Dans l'ensemble, il s'agit simplement d'un vélo très rond, facile à régler et performant à grande vitesse. »

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Aaron est bien sûr toujours à la poursuite de son premier titre aux Championnats du monde, et nous ne voulons pas tenter le destin ici, mais il a un peu d'histoire à Leogang. Il a remporté quatre courses de Coupe du monde sur le site (2011, 2015, 2016 et 2017), 2015 étant la course folle qu'il a remportée sans chaîne! Vous ne pouvez pas vous réconcilier. Neko a eu un été solide de conduite et de course, et bien sûr Seth a de très bonnes chances chez les juniors, mais avec si peu de courses internationales jusqu'à présent en 2020, il est vraiment difficile de savoir ce qui va se passer. C'est difficile à appeler, d'autant plus que les organisateurs de la course à Leogang ont vraiment mélangé les choses avec des changements majeurs sur la piste, ajoutant une section de bois inférieure raide, brute et racinaire.

CHAMPIONNATS DU MONDE DE DESCENTE 2021 - INTENSE FACTORY RACING

En raison de cette année sans précédent, le moment de la course est également étrange, car les championnats du monde se déroulent normalement en septembre. Octobre est un moment où les coureurs devraient se détendre et profiter d'un peu de temps libre, mais pour 2020, c'est devenu la fin de l'année, les quatre prochaines semaines mettant en vedette non seulement les Champs du monde, mais quatre manches de la Coupe du monde. Plus tard dans l'année, le temps sera encore plus imprévisible dans les montagnes - en octobre, les choses peuvent devenir assez folles, assez rapidement. Il y a déjà eu de la neige à Leogang ce mois-ci, mais il semblerait que la course ne soit pas un blanc total, mais vous pouvez parier qu'il fera froid et humide. On ne peut pas attendre.

Vous pouvez regarder la course en direct sur Red Bull TV ce dimanche (11 octobre). La course senior féminine est en direct à partir de 12.30h11.30 CET (14.30h13.30 BST) et celle des hommes à partir de XNUMXhXNUMX CET (XNUMXhXNUMX BST).

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