FAIT ET DÉPOUSSÉ: COUPE DU MONDE ROUND 3, VAL DI SOLE

Mots: Mike Rose
Photos : Nathan Hughes

La dernière fois que la Coupe du monde s'est rendue à Val di Sole en Italie, l'équipe INTENSE Factory Racing (IFR) était proche de la perfection. Aaron Gwin et Dak Norton ont tous deux réalisé d'excellents temps de course, les laissant troisième et quatrième sur le podium, et pour couronner le tout, IFR a remporté l'équipe du jour. Ce fut une excellente fin de saison 2022 et un excellent reflet des compétences d'Aaron et Dak en descente alors qu'ils apprivoisaient (presque) le tristement célèbre Black Snake… sans doute la piste la plus difficile du circuit. 
 
 
Avance rapide de 10 mois et les choses étaient un peu différentes. Même avant le début de la marche sur piste, l'équipe a été réduite de moitié et réduite à seulement deux coureurs, avec des blessures pour Aaron et Seth Sherlock lors des courses précédentes. Donc, seuls Dak et Joe Breeden représenteraient l'équipe en Italie. 
 
 
La piste de Val di Sole est désagréable. C'est un barrage implacable dès le départ, mais heureusement cette année, certains des énormes trous et creux avaient été remplis de terre avant l'hiver, et la piste avait été légèrement déviée pour tenter de la ralentir un peu. La nouvelle terre avait l'air bien, mais alors que des centaines de coureurs descendaient à l'entraînement, elle s'est transformée en un bol de poussière imprévisible. Les rochers et les racines se sont cachés, les coureurs ne savaient pas trop à quoi s'attendre à chaque fois qu'ils rencontraient une tache de poussière. À certains endroits, l'adhérence était difficile à trouver, la confiance aussi. 
 
 
Le nouveau format 2023 signifie que le peloton est réduit à 60 coureurs lors d'une manche de qualification, cette fois vendredi. Dak était dans le top vingt au classement général, ce qui signifiait qu'il était un pilote protégé en qualis. Il pourrait s'écraser (ce qu'il a fait) mais tout irait bien. Pour Joe, la pression était forte. Avec 166 coureurs sur la feuille de départ, tous à la recherche d'un top 60, cela n'allait jamais être facile, mais Joe l'a fait. Une solide course l'a laissé en toute sécurité au milieu du peloton, prêt pour les demi-finales (et, espérons-le, les finales) le samedi.  

 
Que pouvons-nous dire? Ça ne s'est pas bien passé. Le premier était Joe, qui était sur un bateau à vapeur jusqu'au tristement célèbre «Sam Hill Corner». Là où Hill a perdu son emprise et est tombé, Joe a également perdu son emprise… ou devrais-je dire, a perdu son emprise ! Dans les bosses de freinage de plus en plus profondes, sa main gauche vient de sauter des barres. Il réussit d'une manière ou d'une autre à se tenir d'une main, la poitrine à la tige momentanément, puis il se redressa. Quelques prises agitées et ont finalement retrouvé la prise, mais à ce moment-là, il était trop tard. Il avait trop cuit le coin et s'était lancé tout droit dans un plongeon effrayant comme l'enfer… ça n'avait pas l'air de bien finir. D'une manière ou d'une autre, il a réussi à s'en sortir, mais sa course était terminée. 
 
 
Frustrant pour Joe, ses temps intermédiaires étaient très rentables, 26th14th14th encore et puis 18th à la dernière scission. S'il avait tenu le coup pendant deux autres virages et le saut de la ligne d'arrivée, il aurait été en toute sécurité en finale. 
 
 
Après le succès de 2022 sur cette piste, quelque chose n'allait pas avec Dak. Après sa chute en qualification, il devait réaliser une bonne performance en demi-finale. Malheureusement, juste après un virage à gauche relativement lent, il a légèrement dévié de la ligne en passant au prochain virage à droite. Sa roue avant est sortie de la piste et il est tombé sous la bande (mais toujours à l'intérieur de la piste). Son vélo est alors devenu frustrant pris dans la bande et la souche d'arbre autour de laquelle la bande était enroulée. Après un peu de lutte, il était libre, mais encore une fois, tout comme Joe, il savait que sa course était terminée. 
 
 
« Val di Sole est la course la plus difficile de l'année, et cette année, nous n'étions tout simplement pas assez bons pour réussir ici. C'est humiliant de courir au plus haut niveau et décevant de sous-performer sur ce qui est mon site préféré. Dakota Norton 
 
 
C'était donc tout, la première «moitié» de la saison de Coupe du monde terminée et dépoussiérée. Avec trois tours passés et cinq tours à venir, il y a maintenant une pause, presque une pause de deux mois jusqu'à Andorre fin août, le temps de réinitialiser et de repenser le plan d'attaque. Bien sûr, Dak et Joe ont encore des courses à faire, chez eux il y a des événements nationaux et (selon la sélection) les très importants championnats du monde à Fort William (4-5 août). Nous attendons également de voir quand Aaron Gwin et Seth Sherlock seront de retour entre les bandes. Seul le temps nous le dira sur ce front. 
 
 
La descente est un vieux jeu difficile. Cela peut être votre meilleur ami ou votre pire ennemi. Dak et Joe ont tous deux marqué des points, mais c'est probablement une course que l'équipe voudra oublier. Dak a maintenant 19 ansth au classement général, avec Joe en 48th. En avant et vers le haut.