RATTEZ-VOUS: CHAT D'AVANT-SAISON AVEC AARON GWIN

Mots: Mike Rose
Photos: Nathan Hughes (sauf indication contraire)

Le week-end dernier, nous aurions dû tous nous asseoir pour regarder la première manche de la Coupe du monde de descente de cette année depuis Maribor, mais comme nous le savons tous, ce ne fut pas le cas.

Début mars, nous avons appris que la course serait reportée à la mi-août. Un mois plus tard, nous avons appris que la Coupe du monde de Fort William (qui devait être le deuxième tour) devait être complètement annulée.


En tant que fans de course, c'était une déception énorme (mais tout à fait compréhensible) d'entendre la nouvelle, mais imaginez ce que cela doit être si vous êtes un athlète professionnel dont le programme d'entraînement et la vie sont régis par le calendrier de course. Alors, à qui parler mieux que Aaron Gwin d'INTENSE Factory Racing. Nous avons pris quelques mots avec Aaron cette semaine pour parler de l'entraînement, de la préparation et de la saison à venir.


Salut Aaron, à quel point cette année a-t-elle été frustrante jusqu'à présent? Maribor a d'abord été reporté, puis Fort William a été annulé, à quel point est-ce difficile pour vous de planifier votre entraînement et de rester concentré?

Yo! C'était dommage de voir les premières courses annulées mais j'étais heureux d'apprendre qu'au moins Maribor a été reporté. Tous les reprogrammations peuvent rendre la formation plus difficile, mais ce n'est pas un gros problème. Je dirais que le plus difficile est de garder votre concentration mentale et votre intensité élevées lorsque la cible continue de reculer et que vous vous entraînez pendant des mois supplémentaires sans courir.


Évidemment, en tant qu'athlète de niveau élite, vous ciblez tous vos efforts sur une période particulière de l'année, vous voulez être pleinement préparé au début de la saison de course et mener à bien cela, avec un maximum d'espoir à chaque course.

Pour moi, j'aime bien commencer la première course avec de la place pour construire tout au long de l'année. Il peut être difficile de trouver le bon timing, mais j'essaie d'être patient. Je pense qu'il est facile d'en faire trop avec tout le temps qui précède la saison de course. J'adore m'entraîner et rouler, donc le défi est de ne pas en faire trop.


Je suppose que vous devez avoir une approche plus flexible de la course et de la performance. Vous semblez toujours très calme et logique, pensez-vous être adapté à ce style de saison de course plus aléatoire?

Euh, je dirais oui et non. J'aime savoir quel est l'objectif pour pouvoir vraiment chronométrer mon entraînement le plus efficacement possible. C'est difficile quand on s'approche vraiment d'une course et qu'on l'annule à la dernière minute. Heureusement, cette année, ils ont pris des décisions sur ces courses quelques mois à l'avance, ce qui a été beaucoup plus facile à adapter à coup sûr. J'essaie de me concentrer simplement sur l'avenir, donc si un changement est apporté, je me demande simplement: «Que puis-je faire pour être le meilleur pour la nouvelle date ou l'objectif».


La série de cette année est principalement européenne, donc sur le plan pratique, quelle est la situation pour vous et l'équipe avec les voyages, etc.? C'est difficile la façon dont le calendrier est actuellement établi, quatre courses sur trois mois, c'est long pour rester loin de chez soi.

L'année dernière, nous sommes restés en Europe pendant tout le mois puisque toutes les courses ont été faites pendant ces quatre semaines. Cette année, les courses sont étalées, donc ce sera un horaire de voyage plus normal pour moi. J'aime rentrer à la maison entre les courses autant que je peux d'habitude. Je sens que je suis capable de mieux m'entraîner à la maison et aussi de me rafraîchir mentalement, de sorte que lorsque je suis en Europe, je suis à mon meilleur. Certains des autres gars de l'équipe aiment être plus sur la route, alors parfois ils restent entre les courses. Nous terminons la saison avec une Coupe du monde aux États-Unis cette année, ce sera donc très amusant et facilitera les voyages en tant qu'équipe basée en Amérique du Nord.


Étiez-vous fan des courses consécutives l'année dernière à Maribor et Lousa? C'était certainement un concept nouveau et en tant que fan de course, c'était génial d'avoir autant de courses concentrées en si peu de temps.

Je pense que tout le monde était un peu curieux de savoir comment cela se passerait, mais après les avoir fait, j'ai vraiment aimé cet horaire. Nous passons une grande partie de notre temps aux courses à nous asseoir entre les courses, donc avoir des semaines avec plusieurs courses rendues beaucoup plus de conduite et moins assis et voyageant, etc. tout est en place et passez une semaine à voyager pour passer au suivant.


Il sera intéressant de voir où va la piste au premier tour à Leogang cette année !? Qu'ils reviennent à l'ancien morceau ou le descendent à travers «l'enfer des bois» ... ou un mélange des deux? Vous n'étiez pas vraiment fan de cette section, surtout dans ces conditions météorologiques.

C'était cool de les voir mettre autant d'efforts dans la nouvelle section l'année dernière, mais je ne pense pas qu'ils se soient préparés à avoir la pluie que nous avons eue. J'aime les pistes rapides qui ont une bonne fluidité et où l'on peut vraiment porter beaucoup de vitesse. C'était Leogang, mais avec les changements qu'ils ont apportés récemment, toute la moitié inférieure est devenue un type de piste très lent, technique et serré. Je pense qu'ils continueront probablement à rouler sur la nouvelle piste cette année, mais j'anticiperais quelques changements pour que la circulation soit un peu plus fluide et mieux gérer la météo. Nous verrons, je suis excité pour le défi de toute façon.


Je suis à peu près sûr que les gens disent cela chaque année, mais le domaine professionnel semble être absolument empilé pour le moment. Il y a tellement de qualité… avec un peu de folie! C'est intéressant de regarder les différents styles de dire quelqu'un comme Pierron qui est à la fine pointe, repoussant les limites, un vrai genre de trucs `` cœur dans la bouche '', par rapport à quelqu'un comme Minnaar qui fait que tout semble si calme et sans effort. Je suppose que tu dois juste courir ta course?

Le niveau et la profondeur de la concurrence se sont définitivement intensifiés ces dernières années. Je pense que c'est génial pour le sport d'avoir autant de gars qui vont vite. Tout le monde est engagé dans ses programmes de formation et les marques investissent toutes beaucoup de temps et d'efforts pour rendre leurs vélos rapides, donc tout cela s'ajoute à une concurrence très serrée. Je pense que cela ne fera que s'améliorer à l'avenir, c'est le moment idéal pour être fan de la descente.


Et le M279? Vous avez piloté différents prototypes depuis environ un an. Êtes-vous enfin réglé sur le vélo, sa géométrie et ses dimensions?

En ce moment, je suis sur mon deuxième proto et nous l'avons fait très bien. Cette moto était l'objectif depuis le début, nous voulions juste prendre notre temps et nous assurer que tout était bien. Je suis vraiment content de notre situation actuelle et nous travaillons encore et peaufinons de petites choses pour voir si nous pouvons trouver d'autres gains avant de passer à la production. Cela a été un processus vraiment amusant et je suis très heureux d'avoir le soutien de Jeff (Steber, fondateur et PDG d'INTENSE) et de tout le monde chez INTENSE. Ils aiment le prototypage et jouer avec les vélos autant que moi, ha ha.


Et vous êtes évidemment à l'aise avec la taille de roue mulet mise en place? C'est une combinaison qui fonctionne pour vous.

Pour moi, c'est la meilleure combinaison. J'adore la maniabilité et la rapidité de la petite roue arrière. Vous obtenez la stabilité et l'adhérence avec le 29 à l'avant sans sacrifier cette sensation vive que j'aime tant. Pour moi, avec ma taille et mon style de pilotage, la configuration des roues mixtes a été géniale.


Il est environ six semaines avant la première Coupe du monde de l'année, à quoi ressemblent ces six prochaines semaines pour vous?

Surtout juste plus de travail et de préparation. Je me sens vraiment bien et j'ai hâte de commencer la saison. Nous avons fait beaucoup de progrès cette saison morte, ça va être amusant de voir ce que nous pouvons faire.

Vive Aaron.

Merci à l'équipe!

Photo : Jack Rice

Nous avons hâte que les courses de la Coupe du monde reprennent, mais avec la situation actuelle avec Covid, les choses peuvent changer très rapidement. Voici le programme le plus à jour de la Coupe du monde de descente de cette année.

HORAIRE DE LA COUPE DU MONDE DE DESCENTE 2021 (mis à jour le 2 avril)
Tour 1 12-13 juin Leogang, Autriche
Ronde 2 3-4 juillet Les Gets, France
Ronde 3 14-15 août Maribor, Slovénie
Championnats du monde 24-29 août Val Di Sole, Italie
Ronde 4 4-5 septembre Lenzerheide, Suisse
Ronde 5 18-19 septembre Raquette, USA

Et juste au cas où vous l'auriez manqué… Les coéquipiers d'Aaron ont également été occupés en basse saison. Découvrez Bike Check de Seth Sherlock qui a été présenté sur Pink Bike ...


... et la dernière vidéo de Neko Mulally où il pose la question, est plus légère plus vite?