COUPE DU MONDE DE DESCENTE BIELSKO-BIALA

BIELSKO-BIALA DOWNHILL WORLD CUP

Mots: Mike Rose 

Photos : Nathan Hughes 

La deuxième manche de la Coupe du monde de descente de cette année s'est déroulée sur le nouveau site de Bielsko-Biala en Pologne. Les coureurs ne savaient rien de ce nouvel arrêt ni de la piste sur laquelle ils allaient courir. La plupart avaient vu les images quelque peu notoires de la caméra frontale, et les avis initiaux étaient un peu mitigés, les attentes semblaient faibles. Mais ne jugez jamais un morceau à sa caméra frontale, la réalité était qu’il était aimé de tous. 

Un mélange de nouveaux sauts et bermes scolaires, entremêlés de nouvelles sections qui se sont transformées en « pure descente » une fois qu'ils ont passé la centaine de premiers pneus de vélo. Il a bien découpé, des racines, des roches et des trous sont apparus. Bon produit. C'était épique. Techniquement et physiquement exigeant, c'était un véritable test. Ajoutez à cela quelques tempêtes de pluie et vous avez relevé un véritable défi. Desséché et poussiéreux une minute, noyé et boueux la minute suivante. Les pilotes étaient constamment confrontés à des décisions concernant le choix des pneus, le réglage des suspensions, les lignes, les lunettes, etc. Avec la nouvelle piste et le nouveau calendrier des qualifications, des demi-finales et des finales, ce furent quelques jours chargés de réflexion.

Les qualifications et les demi-finales ont eu lieu samedi (juste les qualifications pour les Juniors) avec les finales dimanche. Toutes les catégories sont si serrées et compétitives de nos jours que le simple fait de se qualifier pour l'événement principal est un exploit en soi. De nombreux grands noms ont été laissés de côté samedi. Et il en a été de même pour de nombreux pilotes des équipes INTENSE Factory Racing (IFR) et MS-INTENSE-Racing (MS).

Juger le rythme et la vitesse de la piste dans des conditions en constante évolution était une compétence en soi. Certains sont allés trop lentement et ont manqué leur objectif, d'autres sont allés trop vite et sont tombés. Joe Breeden et Tuhoto Ariki ont tous deux raté une place en demi-finale, Joe de façon angoissante par seulement 0.071 de seconde. Est-ce difficile de se qualifier ? Eh bien, il y avait 17 coureurs tous dans la même seconde !

« Même si j'ai lutté contre une maladie toute la semaine, je me sentais bien sur la moto avant les qualifications, mais je suis devenu trop complaisant et j'ai essayé de me sauver pour la demi-finale. Malheureusement, j'ai raté la coupe. Positivement, je me sens bien sur la moto, ravi de ma configuration, en forme, en bonne santé et excité avant Leogang et VDS dans quelques semaines » Joe Breeden.

Jacob Dickson s'est classé 50e lors des qualifications, mais a terminé 43e en demi-finale, ratant un départ en finale (top 30 pour les hommes Elite). Après son excellente 5ème place aux qualifications, Eleonora Farina est descendue à la 13ème place en demi-finale, manquant également l'opportunité (top 10 réservé aux femmes Elite).

Ryder Lawerence a terminé 45e aux qualifications et a raté la finale junior. "J'avais pas mal de difficultés sur cette piste donc je me suis un peu détendu, ce qui n'a pas suffi à me permettre de passer." Il y avait de bonnes nouvelles. Le cavalier junior Oscar Griffiths s'est qualifié 14e puis a pris la 11e place en finale. Un beau résultat pour le jeune Britannique, d'autant plus que la météo ne parvenait pas à se faire une idée de ce qui se passait en début de journée lorsque les Juniors sont descendus. "J'ai joué trop prudemment avec la pluie, mais je suis heureux d'avoir obtenu un résultat solide sur lequel bâtir."

Dans la course féminine Élite, Louise Fergusson a passé un bon moment. Quatrième aux qualifications, puis sixième en demi-finale… elle était dans le « grand spectacle ». Avec seulement les 10 meilleures femmes en finale, c'était déjà un excellent résultat, non seulement pour Lou, mais pour toute l'équipe IFR. Lorsque les finales sont arrivées, elle a admis qu'elle avait peut-être joué un peu trop prudemment : « Une course solide, j'ai besoin de me faire un peu plus confiance, mais j'ai passé une si bonne journée. Je pensais un peu plus, et plus sûr… c'est à dire freiner un peu trop. Nous avons changé mes pneus pour des pneus secs et je ne savais pas trop jusqu'où attaquer. Je suis juste content d'être resté debout ! La neuvième place rapporte tout un tas de points. Bon temps.

«J'ai adoré la piste. La configuration de l’équipe était parfaite et je suis très heureux d’accéder aux finales avec deux courses solides. Je construis définitivement dans la bonne direction et j’apprécie le processus d’apprentissage. J'ai plus à donner lors de mes finales, mais trouver cet équilibre entre pousser et rester concentré est la clé. Lou Ferguson Prochain arrêt, Leogang, Autriche, le week-end du 8 et 9 juin.